De toerist

20 Augustus 2012





Is Amsterdam goed voor de toerist? Nee. Het is er druk en bruusk. De toerist wordt om de haverklap van de sokken gereden door fietsers met veel haast in nauwe straten met nauwelijks een stoep of voetgangers botsen frontaal tegen ze aan. In plaats van excuses krijgt de toerist een boze blik op de koop toe. Taxi's kun je alleen nemen als je minstens 20 km moet rijden. De service in de horeca is erbarmelijk: glimlachen hoeft het bedienend personeel niet – in Amsterdam is het immers een deugd om je ware aard te tonen, anders zou je voor hypocriet kunnen doorgaan. Dus snauwen we de klanten af dat het een lieve lust is. We zijn lekker onszelf! Daar moet de klant blij mee zijn, want het is eerlijk. Voor Nederlanders is dat allemaal niet erg. Ze haten social kitsch en vinden het fijn om de werkelijke gevoelens van de verkoper te mogen zien, al betreft het onverschilligheid of zelfs haat. Buitenlanders hebben hier echter wel moeite mee. Amsterdam promoot zichzelf op de internationale markt als een zegen voor de toerist, dus komen ze hier met vliegtuigen en cruise schepen vol. Achteraf klaagt diezelfde toerist steen en been.

In het buitenland maak ik keer op keer mee dat het beter kan. Nu ook in Gdansk. Prachtige stad, trouwens, die ook iets weg heeft van Amsterdam, alleen schoner, vrolijker, en vooral: toeristvriendelijker.

Waarin uit die vriendelijkheid jegens de toerist zich? Onder meer in het volgende:
- het toeristische centrum is auto- en fietsvrij
- met onder andere een relaxede boulevard aan het water, wederom auto- en fietsvrij, helemaal voor de toerist
- volop al dan niet gratis toiletten, duidelijk aangegeven, voor man en vrouw. In café's: overal een bordje met: 2 zl en gratis voor klanten. Als (vrouwelijke) toerist ben je hier blij mee
- in het toeristische centrum zijn er weinig zaken die voor de lokale bevolking bestemd zijn. Geen gehaaste Danzigers om zich te ergeren aan de lanterfantende recreant
- beleefde (lees: lief glimlachende) en hulpvaardige bediening in winkels en horeca
- je wordt niet afgezet (niet dat je dat in Amsterdam wordt, maar wel in sommige landen die ik hier niet zal noemen)
- het niveau van de straatmuzikanten is verbluffend
- zelfs graffiti is er kunstzinnig en soms vrolijk
- de stad is schoon: geen hondenpoep op de stoep, geen afval op straat
- de gevels strak in de verf, in mooie lichte kleuren. Je voelt dat dat van hogerhand gaat. Zoiets als het onderhoud aan 17de eeuwse panden in de binnenstad is een belangrijke verantwoordelijkheid, die je niet, zoals in Amsterdam, aan sukkels van eigenaren moet overlaten, die vaak elk cultuurhistorisch besef ontberen en de boel moedwillig laten verkrotten
- hun VOC-replica vaart wel! De hele dag door, met, inderdaad, toeristen aan boord
- geen scooters

Dat Gdansk op Amsterdam lijkt is geen toeval: haar regenten hebben door de eeuwen heen telkens Nederlandse architecten opgetrommeld om de stad vorm te geven. Zo heeft het centrum die typische Amsterdamse klokgevels, en het carillon van het stadhuis dat jou zo vreselijk bekend voorkwam is ook van Nederlandse makelij. Gdansk heeft veel inspiratie uit Amsterdam geput: tijd om het nu eens andersom te doen?

Op AT5.nl gepubliceerd.

- Aanraders -

AT5

De toekomst van AT5 is ongewis. De financiën willen maar niet rond. De stad Amsterdam moet bezuinigen en integere zakenpartners (die zich niet met de inhoud bemoeien) blijven schaars. Het is verschrikkelijk, want AT5 is een moordzender en hoort bij Amsterdam als de Blauwe Brug of de Albert Cuyp....

(lees meer)

Doe maar gewoon, dan doe je gek genoeg

In haar afscheidscolumn in het Parool vraagt Mette te Velde zich af waar de excentriekelingen zijn gebleven die in de jaren '80 het centrum van Amsterdam opfleurden. Ik heb het antwoord op deze vraag. Het is er een die zeer pijnlijk is om te horen, en moeilijk om te uiten zonder voor racist te worde...

(lees meer)

Testosteron

Een bepaalde, laat ik die noemen "de Venus & Mars-"stroming, gelooft dat de chemische huishouding de voornaamste en onveranderlijke oorzaak is van de verschillende potenties van man en vrouw, en dikken dat vervolgens aan. Als het niet zo bespottelijk was zou ik moeten toegeven dat er iets in zit...

(lees meer)

Niqaab

Op de eerste lentedag van het jaar loop ik door Park Frankendael. De zon is wakker geworden na maanden zwijgen; hij verwarmt de natuur die ontwaakt in een kakofonie van vrolijkheid. Een moedereend heeft al drie kuikentjes, die zich, onwennig jegens de wereld, tegen hun moeder aan vlijen. In het moer...

(lees meer)

Reuzin

Nederlandse meisjes lopen er vrij bloot bij. Décolletés, topjes met spaghettibandjes, broek op de heupen waar een string uit piept, korte rokjes op ellenlange benen. Gedeeltelijk valt dit te verklaren uit het gebrek aan taboe's onder de Nederlandse bevolking. Maar in de tram vanmiddag, kijkend naa...

(lees meer)

Hangjong

In de NRC van 15 januari 2010 een paginagroot artikel over Fatima Lamkharrat, een Rotterdamse met Marokkaanse roots die haar steentje bijdraagt aan begrip tussen de verschillende bevolkingsgroepen die Rotterdam-Noord rijk is.Niet elke buurt heeft zijn Fatima Lamkharrat. De onze niet, bijvoorbeeld, w...

(lees meer)

Don't Disturb the Peace

Je denkt, tegen beter weten in, dat de regeerders oog voor Kunst hebben. Tenminste, ík denk dat. Ik hóóp het. Elke keer word ik echter weer teleurgesteld – één van de vele illusies die je met het ouder worden kwijt raakt. Vrijdag 15 juni in het Parool: “Dichtregels van buur...

(lees meer)

NZ-lijn

Amsterdam ligt er open en bloot bij. De ingewanden van de stad verstoffen in diepe wonden. Wij Amsterdammers fietsen voortdurend om bouwputten heen, onze auto's bereiken het centrum niet meer _ ooit het centrum zo heerlijk autoluw meegemaakt?_ dagelijks zitten onze longen vol zand. Wij zuchten en ...

(lees meer)

Trash

Fietsend door nachtelijk Amsterdam-Oost trof het me dat er wel erg veel nieuwe spullen langs de kant van de weg lagen.Hopen afgekeurde troep in afwachting van de vuilniswagen maar ook spieksplinternieuwe nog te monteren kasten, blakend van witheid, banken met nog gave kussens, spiegels zonder een sm...

(lees meer)