Nieuwe Haring explained to foreigners

14 Juni 2014



You, foreigner in the Netherlands, for sure will have heard of haring, this little fish the size of a sardine, which the Dutch prefer to eat cold, and raw. Because they are not totally nuts they season the small corpses with pickled cucumber, called zuur, and raw onions, called ui.

What you probably don't know is the phenomenon Nieuwe Haring, or maatjesharing. Journalists use their own term of Hollandse Nieuwe. It is quite a thing here in Holland. It means: the new herring. Isn't all herring new? you will ask frightfully, thinking of the potentially dangerous rawness of the product. The answer is no.

It works like this:
The Dutch, as you must know by now for it is one of their best qualities if not their only, excel at business making, thus cost reducing and profit margins enhancing. These skills applied to the business of fetching herring, which is, after all, a business like all others, mean as many sales as possible, against as few fishing expeditions as possible.

After centuries of exhaustingly going out to the far sea, they gathered they could manage with a single move. Every year they set a date, in June. Then they send the whole fleet to the North Sea, catch as many fish as they can then come back.

That day when they reach port is a National Holiday. Schools, businesses and public services are closed, to allow every citizen to go and get their Nieuwe Haring. Fanfares play in the streets, men drink lots of beer and radio DJ Chiel Beelen shuts himself up in a barrel to eat nothing but herring for three days. The day following Vlaggetjesdag (that's how this particular day of shore reaching of the herring fleet is officially called) they put all the herring left in barrels full of salt and sell them all year with the appellation Oude Haring.

The herring fisherman enjoys a life of leisure. He works say a week a year. The rest of the year, he gets his salary paid by the government, which holds him in high esteem, because of the iconic status of herring in the Netherlands.


Next time: “The Ideal of Dutch Motherhood” as seen through the example of boterham met hagelslag being fed to a toddler.


Imke Wederrups
Tourist Association Amsterdam


- Aanraders -

The best a man can get

In mijn kindertijd kwam tot mijn jeugdige oortjes het baanbrekende nieuws van een wereldschokkende ontdekking: het scheermes met twee mesjes. Met veel bombarie van dure TV-reklame op prime time werden de hotste hoedanigheden van deze uitvinding breed uitgemeten. Je zag het tekenfilmpje van een haar,...

(lees meer)

Deals met de Belastingdienst

Zzp'ers die voor PostNL pakketten bezorgen worden uitgebuit. En dus staakten ze. Het bedrijf eet van twee walletjes: personeel in dienst nemen is duur dus bezuinigen ze op de sociale lasten door zzp'ers in te huren. Die ze vervolgens als personeel behandelen. Wat betreft de lusten en natuurli...

(lees meer)

Design

Het Parool heeft een tijdje een serie gehad over de make-over van huizen. Mij vielen een paar terugkerende zaken op: het eindresultaat was steevast lichter, leger en hoekiger dan het startexemplaar. Maar ook onpraktisch, abstract, zielloos, ongezellig. En, daar wil ik de nadruk op leggen, gevaarlijk...

(lees meer)

Kamikaze

Kamikaze, de goddelijke wind, zo werden piloten genoemd die Japan in de Tweede Wereldoorlog op VS marine basis Pearl Harbour afstuurde. De piloten wisten dat ze dood gingen. In het Westen overheerst een beeld van onverschrokken kerels die zich moedig voor land en glorie opofferden. In werkelijkheid...

(lees meer)

Verantwoordelijkheid

Wat mij al jaren echt bugt, is dat steeds meer bedrijven, organisaties en overheidsinstellingen hun verantwoordelijkheden op de burger afschuiven. In het bedrijfsleven is het doodnormaal, want één van de pijlers van het winstdenken: zo goedkoop mogelijk doen en het opruimen door de conZument l...

(lees meer)

Placebo

Placebo werkt. Wetenschappers hebben dat in talloze onderzoeken aangetoond. Enkel het procentage van werkzaamheid verschilt, van 10 tot 100%. Ik neem voor het gemak 50%. Stel dus dat een nepmiddel in de helft van de gevallen werkt. Waarom geven huisartsen niet standaard een placebo als eerste probee...

(lees meer)

de Post

Van alle gevallen van roekeloze privatisering van nutsbedrijven is die van de post het schrijnendst. Tot een jaar of 15 geleden was de post een secure moloch, met knusse filiaaltjes in elke woonwijk. Waar je ook woonde, je kon er naar toe wandelen. Je kon er je pakketten na...

(lees meer)

Gekkebankenziekte

Geniaal plan van Dirk Scheringa alias Adriaan Dorrepaal: klanten die bij een faillissement van zijn bank hun geld kwijt dreigen te raken kunnen nu aandelen kopen van de Dirk Scheringa Bank.Het gaat om de spaarders van boven 100 000 euro en de achtergestelde deposito-houders. Bij faillissement zijn z...

(lees meer)

de DSB-soap (slot?)

Het leuke van doorleven is dat je dingen meemaakt die je niet voor mogelijk hield.De DSB-soap dacht ik achter ons gelaten te hebben. Het financieel afwikkelen was in volle, treurige gang. De Benadeelden (v/h de Gedupeerden) waren ontroostbaar en kwaad, de juristen volop aan het werk, en de curatoren...

(lees meer)