Fay Weldon

14 Maart 2009



Op 25 februari werd ik door een vriendin naar Pakhuis de Zwijger gesleept. Ze moest beroepsmatig aanwezig zijn bij het gesprek van Fay Weldon, die kort in Nederland was na aanleiding van de Nederlandse vertaling van The Stepmother's Diary (= Dagboek van een stiefmoeder). Fay Weldon: ik kende haar niet maar ze heeft veel indruk op mij gemaakt. Aan vrouwen zegt zij precies zoals ik: roei met de riemen die je hebt, en probeer er het beste van te maken.

Kristien Hemmerecht interviewde haar. Ik weet niet waar Kristien de laatste 10 jaar gezeten heeft, maar daar heeft ze niet meegekregen dat in Nederland een heuze burgeroorlog woedt binnen het feminisme, namelijk tussen pro- en contra-Mees. Tussen de vrouwen die, meestal jong, hoogopgeleid en last but not least, kinderloos, zich een weg naar de top banend, eisen dat alle vrouwen hun voorbeeld volgen, en aan de andere kant het gros van de Nederlandse vrouwen, hardwerkend, ja, maar "deeltijds". Lieve Kristien had niet door dat club 1 stug, consequent en publiekelijk neerkijkt op groep 2. Niet alleen ze wist niet van die strijd, maar toen ze daar eenmaal van hoorde, begon ze die hardnekkig:
1-te negeren
2-te ontkennen
3-te bagatelliseren.
Het is dat deze kwestie slechts een zijtak van waar het in de kern van de zaak om ging vormde, anders was dat een grove veronachtzaming geweest. 

Waar Kristien zich toe beperkte was het doorvragen over "tips voor de stiefmoeder." Terwijl het vanaf minuut 1 duidelijk was dat Fay Weldon daar geen zin in had. Je hebt bovendien goddomme zo'n vrouw te pakken, hier, recht voor je neus, ze mag anderhalfuur lang niet weg, je mag haar vragen wat je wilt (neem ik aan?), en je kan niets beters verzinnen. Ik had haar het hemd van het lijf gevraagd. Op z'n minst. En zelfs als het vragenuurtje afgelopen was, dan had ik haar tot haar hotel achtervolgd: hoe denkt u over zus en hoe denkt u over zo? En wat is uw idee over het Israel-Palestina-conflikt, en wat vindt u van de sharia in Engeland, wat is uw lievelingseten en wilt u dat morgen bij me komen eten dan praten we verder? Maar goed ook dat WomenInc nooit op het idee is gekomen mij als interviewer te vragen.


Tips voor de stiefmoeder had ze gek genoeg amper. "Do what you can." Dat is wat ze überhaupt zegt tegen vrouwen. "Do what you can. If you fight it too hard you won't live a happy life. Even if it is not fair, and not right, it makes your life easier. Evolution had no intention of making things fair. Just clean the [damn] loo. Don't wait till the man does."


In een moment van bijzondere helderheid vroeg Kristien:
"Shouldn't we fight for equal numbers at governments and such?
FW: Why should we do that? We would have to live those awful lives, we would age 10 years in 2, we would have to do all that...
KE: But we would have power...
FW: But do you want power?
KE: huh... yes.
FW: I prefer influence."


Op de vraag wat ze van het feminisme dacht, zei Fay: "Feminism is men not oppressing women, but women chosing, and having a happy life doing it. Here in the West wonderful things have been achieved. Women can chose to be married or not, to work, to have children. You have to be very careful that it doens't fall back into something less, but do you really have to fight for more? Feminism is seen as a battle but equality turned out to be a good thing for both men and women."


Als we nog geen naam hadden voor de slag vrouwen (v/m) in Nederland die bereid zijn om water bij de feministische wijn te doen met het oog op een beter en gelukkiger leven voor iedereen, dan hier mijn voorstel: de Weldonianen. Tegenover de Meesianen, dat spreekt voor zich.




Lees de recensie van Julie Phillips in Trouw.
Verwante columns: Ploetermoeder vs comfortzone, Het Werkhuis, Revolutie, Passé, Geld, Isme.

- Aanraders -

Marmot

Waar ik vandaan kom zijn er bossen met wilde dieren, die je zomaar kunt tegenkomen. Mijn overgrootouders hebben nog beren gezien, nu worden wolven weer uitgezet. Een dier dat er altijd al was (maar dan niet in de bossen maar boven de bomengrens) is de marmot. Een lekker ding van een dier. Zo'n c...

(lees meer)

Asis

Een beroerde columniste ben ik. Altijd te laat met reageren op de actualiteit, nooit te verlegen om een pluimpje te geven aan collega's die ik voor de rest volstrekt waardeloos werk vind leveren, en om een veeg uit te delen aan wie het wèl goed doen.Zo geschiedde met Asis Aynan. In mijn queeste teg...

(lees meer)

Norm

Vrijdag 23 oktober bij Pauw & Witteman een debat tussen Emile Ratelband en Michiel Mulder, PvdA-lid van de Amsterdamse raad. Emile vond dat je best tegen homo's tekeer kon gaan. Homo's moesten zich maar leren verdedigen. Hij vond ook dat homosexualiteit een afwijking was. Michiel bleef steken in...

(lees meer)

Lev Tolstoj's Anna Karenina

[spoiler alert] Merkwaardig hoe een wezen zoals ik, dat geen ogenblik onbenut laat om met Dostojevski, Gontsjarov of Gogol te dwepen, drie kwart van haar leven kon slijten zonder vanLev Tolstojte hebben gehoord. Deze lacune, die waarschijnlijk kwam doordat ik de auteur vanaf mijn ...

(lees meer)

Greer

Gisteren naar het optreden van Germaine Greer in Felix Meritis geweest. Ze gaf een lezing ter ere van de Nederlandse uitgave van haar boek over Ann Hathaway, de vrouw van Shakespeare. Wat een podiumbeest. Je vergeeft haar onmiddelijk alle bizarre standpunten die ze de wereld in lanceert, want ze is ...

(lees meer)

Het Bostheater

Mijn eerste en laatste bezoek aan het Bostheater zo'n 20 jaar geleden zal ik nooit vergeten: in mijn chique avondtenue (hoge hakken, blote jurk), heb ik eerst achter mijn toenmalige vriendje een uur op de stalen ros moeten peddelen voordat we de plek des onheils gewaarwerden. Mijn makeup was teg...

(lees meer)

My Queen Karo

Ik heb een bijzondere muts. Dat weet ik omdat als ik hem op heb mensen op straat meer dan normaal naar mij kijken, en vertederd glimlachen. Het is een beetje een komische muts, de dubbelepuntmuts van een nar. Maar ook ontzagwekkend chic. Hoe zou het ook anders: het is immers een creatie van de Belgi...

(lees meer)

Sophie's choice

Jullie kennen vast Idols. Nou, vergeet het ook maar meteen, want we hebben nu Holland's got talent. Veel. Beter.De uitzending van vandaag, vrijdag de 13de, was een tv-moment van jewelste. De acts waren zonder uitzondering beregoed.Het publiek stemde. Onze favorieten werden, heel voorspelbaar, wegges...

(lees meer)

Kunst & Kitsch

U zult Mijnheer Oud Zeikwijf en ik niet bijster vaak samen voor de buis betrappen of het moet voor een aflevering van Kunst & Kitsch zijn.Hoe is het mogelijk? U kunt immers moeilijk enige belangstelling voor het materiële bij ons aantonen. De zeldzame meubels die we bezitten hebben we hetzij ge...

(lees meer)