A brand new year

5 Januari 2017



I am crawling back from the grave. On Christmas eve the Grim Reaper has stood by my bedside and watched over me: would she (for me, it's a she) have to take me to the far away lands? Deep down a deep well I laid, and awaited my lot. Calmly. Resigned. Like the animals do. If it comes it comes. If I have to go then take me.

I was hugely surprised at that. Always thought I would be the first to panic.

Now the danger seems averted. I undertake the dreary journey to recovery. Today I climbed a flight of stairs, if only at a slow pace. To yet again be able to reach the loo on the first floor is a great logistical relieve if you know what I mean.

So of course I spent New Year's Eve in bed. My home is in the center of Amsterdam, I didn't miss much of the excitement (read: noise) of the fireworks. Well after midnight when it all begun to subside I dosed off a bit. But then a series of explosions wakened me. To my delight a neighbour had fired a really nice long light show right across the water, and even from my lying position I could watch all of it.

Having one's birthday at dawn on New Year's day is always a challenge of persuasion. One has to prevent feeling all too special: THE FIREWORKS ARE NOT FOR ME. Year after year after year, this remains the mantra of the New Year's born. But this first of January it did feel as if the fireworks shone for me. As if the splendour of life which oozes through our senses was recalled to my mind, whispering: don't go just yet...

Happy, Happy New Year my dear mortals. It jolly is a grand thing to be alive.
As Roy Scheider in All that Jazz every morning at the mirror, splashing cologne on his chin, wooing away luring specter Jessica Lange: "IT'S SHOW TIME!"

- Aanraders -

Aan het werk

Voor het eerst in mijn leven heb ik geen zin. De taken grijnzen mij tegemoet; hun tanden geel van sleur, uitnodigend, dreigend. Ik wil terug naar bed. En dan huilen. Ik wil terug naar de besneeuwde velden zo ver het oog reikt, de wegschietende hazen, de kraakheldere hemel boven oneindig wit lan...

(lees meer)

Zondag in Ikea

Smak smak smak – drie kussen – “Het was leuk! Moeten we vaker doen” roep ik tegen mijn zoon bij het afscheid op Amstel station. Hij verdwijnt via de schuifdeuren naar het Westen, ik door die naar het Oosten. We komen zojuist uit de Ikea, waar we de hele zondagmiddag hebben doorgebracht. Iet...

(lees meer)

Ma grande cope

Behouden vaart, ma beauté. ....

(lees meer)

Brandgevaarlijk

De brandweer heeft onder leiding van vertrekkend commandant Caroline van de Wiel het roer omgegooid: brand blussen is passé. Brand voorkom je. Dus slaan ze ons om de oren met preventieve maatregelen die ze de komende maanden in persona bij u thuis komen controleren: hebben we wel allemaal brandmeld...

(lees meer)

Tanden. Een hele dobber.

Tanden. Ze hebben de neiging om eruit te vallen. Zeker met het klimmen der jaren. Als ze halsstarrig blijven hangen worden er groeven omheen gegraven. Daar blijven hele kruiwagens voedselresten zitten rotten. Ben jij op vrijerspad wanneer je iets nuttigt mag je je mondje verder dicht houden. De Tand...

(lees meer)

Aan de lijn

"Françaises doen niet aan de lijn" luidt de oneliner. Het is een mythe. Nergens wordt zo veel hardcore gelijnd als in Frankrijk.Hoe Mireille Guiliano, schrijfster van "French women don't get fat" en zelf geboren en getogen in Frankrijk, aan deze wijsheid komt is mij een raadsel dat ik niet anders k...

(lees meer)

Nannerl

Die ochtend was ik, ondanks dat het nog vakantie was, vroeg opgestaan. Zonder te ontbijten had ik de eetkamer versierd, en een feeststoel gemaakt. Mijn dochter verjaarde. Zij werd 13. Zij was het gros van de vakantie weggeweest. Over een paar uur zou zij er zijn. Alles moest klaa...

(lees meer)

De ochtend na de Gay Pride

Het water danst op de gevel van het Jan Schaeferblok. De gevel trilt op het oppervlak van de gracht. De opkomende zon werpt daarop een paar stralen als fonkelende witte poeltjes. De gouden girouette van de kerk glimt onhollands in de ochtendzon. De lucht is stil. Mijn nieuwe vriendin d...

(lees meer)

Sint Mandela

Hoe ik ook mijn best doe om mij al het andere te herinneren, bij het noemen van 2013 verschijnt Mandela in neonlicht op mijn visuele cortex. Weg knus Nederland-Ruslandjaar, over-the-top kroning – pardon, inhuldiging (we mogen geen kroning zeggen uit angst voor lelijke alliteraties, 'de kronin...

(lees meer)